Na 40,000 werkuren heeft Bentley Mulliner de eerste nieuwe Bentley Blower in 90 jaar voltooid met de levering van Car Zero - het prototype van de auto voor de Blower Continuation Series.

Deze zeer exclusieve serie van 12 klantenauto's - allemaal voorverkocht - zal worden gemaakt op basis van de ontwerptekeningen en gereedschapsmallen die werden gebruikt voor de oorspronkelijke vier Blowers die eind jaren twintig door Sir Henry 'Tim' Birkin werden gebouwd en bestuurd. In het bijzonder heeft Bentley's eigen Team Car (chassis HB 1920, motor SM 3403, registratie UU 3902 - Team Car # 5872) het mastermodel geleverd voor de Continuation Series, waarbij elk afzonderlijk onderdeel met een laser is gescand als onderdeel van een wieler, sympathiek restauratie.

 

Bentley Mulliner voltooit het eerste prototype voor de Blower Continuation Series

 

Op basis van deze gegevens zijn 1,846 afzonderlijke onderdelen ontworpen en met de hand vervaardigd om de nieuwe Blower te creëren. 230 van die onderdelen zijn in feite assemblages - waarvan er één de motor is - waardoor het totale aantal onderdelen op enkele duizenden komt als bevestigingen en interieurbekledingsonderdelen zijn inbegrepen.

Blower Car Zero is een speciaal test- en ontwikkelingsprototype, gebouwd voorafgaand aan de 12 auto's van de klant, en zal worden onderworpen aan maandenlange duurzaamheid- en prestatietests. Afgewerkt in glanzend zwart, met een interieur in Oxblood-rood leer van Bridge of Weir, maakte Car Zero zijn debuut om officieel de oprichting van de nieuwe Bentley Motors-campus in Crewe te markeren. 

De Blower Continuation Series is het eerste klantgerichte project dat wordt geleverd door de nieuwe Bentley Mulliner Classic-portfolio, een van de drie nieuwe divisies van Mulliner naast Coachbuilt (momenteel de ontwikkeling van de al even exclusieve Bacalar) en Collections (verantwoordelijk voor de Continental GT Mulliner)

Blower Car Zero - Een project van tekenaars en ambachtslieden

De eerste stap bij het maken van Car Zero was een uitgebreide analyse van de originele ontwerptekeningen en ontwerpen waarnaar werd verwezen bij het maken van de originele Blower Team Cars, samen met gearchiveerde historische foto's van de auto's. Na een stuk voor stuk demonteren van de # 2 Team Car van Bentley (waarschijnlijk de meest waardevolle Bentley ter wereld) en een uitzonderlijk nauwkeurige laserscanning van het frame en zijn componenten, werd een compleet digitaal CAD-model van de Blower gemaakt. .

Van daaruit werd een team van ambachtelijke specialisten gerekruteerd om de componenten te produceren die Bentley Mulliner zou samenbrengen om de eerste Blower te vormen.

Het chassis is gemaakt van dik staal, met de hand gevormd en warm geklonken door de specialisten van Israel Newton & Sons Ltd. 

The Vintage Car Radiator Company, gevestigd in Bicester Heritage, heeft exacte reproducties gemaakt van enkele van de belangrijkste componenten van de Blower - inclusief de spiegelglans gepolijste, massieve nikkelzilveren radiatoromhulling en de met de hand geslagen brandstoftank van staal en koper. 

 

Bentley Mulliner voltooit het eerste prototype voor de Blower Continuation Series

 

Bladveren en schakels zijn volgens originele specificaties gemaakt door Jones Springs Ltd, een specialist in de West Midlands met bijna 75 jaar ervaring.

De iconische koplampen van de Blower zijn herboren door Vintage Headlamp Restoration International Ltd in Sheffield. 

Ondertussen onderging in de op maat gemaakte Mulliner Trim Shop in Crewe een nieuw frame van essenhout, gemaakt door Lomax Coachbuilders (gevestigd in Ludlow), de laatste fase van timmerwerk met Mulliner's team van experts, inclusief de toepassing van 25 meter zeer gespecialiseerd Rexine-materiaal dat wordt gebruikt om te wikkelen het lichaam. 

Een iconische motor nieuw leven inblazen

De gloednieuwe 4½-liter motor van Car Zero, oorspronkelijk ontworpen door WO Bentley zelf, is gemaakt met de deskundige ondersteuning van specialisten, waaronder NDR Ltd in Watford. Met veel innovaties waar een sportwagenmotor uit de jaren 1970 trots op zou zijn - aluminium zuigers, een bovenliggende nokkenas, vier kleppen per cilinder en dubbele vonkontsteking - is de beroemde 4½-liter motor gecombineerd met een nieuw machinaal bewerkte Amherst Villiers-wortels. type aanjager. 

De volgende stap

Nu de bouw van Car Zero is voltooid, begint een programma van real-world duurzaamheidstests. Sessies van geleidelijk toenemende duur en snelheid zullen de functionaliteit en robuustheid onder steeds moeilijkere omstandigheden controleren. Het testprogramma is ontworpen om het equivalent van 35,000 kilometer rijden in de echte wereld te bereiken over 8,000 kilometer rijden op het circuit