Op een dag zal iemand een doorbraak maken in batterijtechnologie die alle andere uitvindingen in de batterijwereld van de ene dag op de andere overbodig maakt. Zo'n doorbraak zal hoogstwaarschijnlijk komen in de vorm van superherlaadbare lichtgewichtbatterijen die werken op zonne-energie of zeer kleine fysieke manipulatie.

Tot dan blijft de enorme prijs die de uitvinder van een dergelijke doorbraak wacht, voor het oprapen en moeten we het beste tolereren dat de wereld momenteel te bieden heeft.

Zoals de zaken er nu voorstaan, betekent de groeiende vraag naar batterijvermogen voor draagbare elektronische apparaten dat zelfs relatief kleine vorderingen in batterijtechnologie met veel enthousiasme worden begroet door de technische wereld in het algemeen - en investeerders in het bijzonder. Het is duidelijk dat dit komt doordat de levensduur van de batterij en de stabiliteit van de batterij essentiële factoren zijn bij de prestaties van mobiele apparaten. In feite zal de gecombineerde waarde van de wereldmarkt voor technologie voor oplaadbare batterijen naar schatting groeien van ongeveer 14 miljard dollar vandaag tot bijna 55 miljard dollar in 2020.

Onlangs hebben onderzoekers van het Materials and Surface Science Institute van de Ierse University of Limerick met succes een technologie ontwikkeld die de capaciteit van lithium-ion batterijanodes meer dan verdubbelt - waardoor de verhoogde capaciteit behouden blijft, zelfs nadat de batterijen meer dan 1,000 keer zijn opgeladen en ontladen.

De lithium-ionbatterij die tegenwoordig op de markt is, gebruikt grafiet, dat een relatief lage capaciteit heeft en dus de hoeveelheid energie die kan worden opgeslagen relatief beperkt is. Het Materials and Surface Science Institute-onderzoek maakte gebruik van een alternatief element, germanium, dat een hogere capaciteit heeft. Nu hebben de onderzoekers met behulp van nanotechnologie een methode gevonden om germanium met nanodraden te herstructureren tot een stabiel en poreus materiaal, waardoor wordt voorkomen dat het materiaal na een aantal cycli uit elkaar valt, wat voorheen het probleem was met germanium.

Dit maakt het een uitstekend batterijmateriaal omdat het stabiel kan blijven gedurende zeer lange tijdschalen, zelfs bij continu (opgeladen) gebruik.

Deze doorbraak heeft niet alleen een enorm potentieel voor de voor de hand liggende gebieden zoals mobiel computergebruik en telecommunicatie, maar ook voor de steeds belangrijkere markt voor elektrische voertuigen. Als er kleinere en lichtere batterijen kunnen worden geproduceerd die ook langer kunnen worden opgeladen en dit soort prestaties kan worden gehandhaafd gedurende de hele levensduur van een product, dan verandert de hele wereld dankzij de eenvoudige batterij.

Deze technologische ontwikkeling die 'omgedraaid' is, laat in sommige opzichten zien hoe draagbare stroom achterblijft bij het potentieel van draagbare apparaten - maar het verandert voortdurend naarmate de nieuwste ontwikkeling van de Universiteit van Limerick laat zien. Het kan echter even duren voordat dit de reguliere markt bereikt.

Tot die tijd is het essentieel om rekening te houden met de bestaande technische aspecten van een reeks batterijen van verschillende leveranciers. De grotere op technologie gebaseerde groothandels, zoals Maplin- en RS-componenten, bieden uitgebreide, gemakkelijk te begrijpen technische informatie over hun oplaadbare batterijproducten en voeren contenthubs uit om potentiële klanten te informeren, zowel vóór als na de aankoop. Dit soort leverancier zal waarschijnlijk ook snel de introductie van de nieuwste doorbraken in batterijtechnologie benutten - omdat het echt met de dag verbetert, dus het is een kwestie van "let op deze ruimte" ..