New York en San Francisco zijn dus verenigd door een ononderbroken metalen lint, dat maar liefst drieduizend zevenhonderd zesentachtig mijlen meet. Tussen Omaha en de Stille Oceaan doorkruist de spoorlijn een gebied dat nog steeds besmet is door indianen en wilde dieren, en een groot stuk land dat de Mormonen, nadat ze in 1845 uit Illinois waren verdreven, begonnen te koloniseren.

De reis van New York naar San Francisco nam voorheen, onder de meest gunstige omstandigheden, minimaal zes maanden in beslag. Het is nu in zeven dagen bereikt.

In 1862 werd, ondanks de zuidelijke congresleden, die een meer zuidelijke route wensten, besloten de weg te leggen tussen de eenenveertigste en eenenveertigste parallel. President Lincoln heeft zelf het einde van de lijn bij Omaha in Nebraska vastgesteld. Het werk werd meteen begonnen en voortgezet met echte Amerikaanse energie; evenmin had de snelheid waarmee het voortging schadelijk voor de goede uitvoering ervan. De weg groeide, op de prairies, een mijl en een halve dag. Een locomotief, die over de rails reed die de avond ervoor waren neergelegd, bracht de rails die de volgende dag moesten worden gelegd en reed er zo snel als ze in positie waren naar voren.

De Pacific Railroad wordt vergezeld door verschillende vestigingen in Iowa, Kansas, Colorado en Oregon. Bij het verlaten van Omaha, passeert het de linkeroever van de Platte River tot aan de kruising van de noordelijke tak, volgt de zuidelijke tak, doorkruist het Laramie-territorium en het Wahsatch-gebergte, draait het Great Salt Lake en bereikt Salt Lake City, de Mormoonse hoofdstad, stort zich in de Tuilla-vallei, over de Amerikaanse woestijn, het Cedar- en Humboldt-gebergte, de Sierra Nevada, en daalt via Sacramento af naar de Stille Oceaan - het niveau ervan, zelfs op de Rocky Mountains, nooit hoger dan XNUMX meter aan de mijl.

Dit was de weg die in zeven dagen zou moeten worden afgelegd, waardoor Phileas Fogg - althans, hoopte hij - de Atlantische stoomboot naar New York op de 11e naar Liverpool zou kunnen nemen.