Dus terwijl in het leven het lichaam van de grote walvis misschien een echte angst voor zijn vijanden was, wordt zijn geest bij zijn dood een machteloze paniek voor een wereld.

Geloof je in geesten, mijn vriend? Er zijn andere geesten dan de Cock-Lane, en veel diepere mannen dan Doctor Johnson die erin geloven.

Het had niet mogen worden weggelaten dat hij werd onthoofd voordat hij het lichaam van de leviathan volledig had gestript. Nu is de onthoofding van de potvis een wetenschappelijke anatomische prestatie, waarop ervaren walvischirurgen erg trots zijn: en niet zonder reden.

Bedenk dat de walvis niets heeft dat met recht een nek kan worden genoemd; integendeel, waar zijn hoofd en lichaam lijken samen te komen, daar, op diezelfde plaats, is het dikste deel van hem. Bedenk ook dat de chirurg van bovenaf moet opereren, waarbij een meter of zes of drie voet tussen hem en zijn onderwerp in staat, en dat onderwerp bijna verborgen in een verkleurde, rollende en vaak tumultueuze en barstende zee. Houd ook in gedachten dat hij onder deze onaangename omstandigheden vele meters diep in het vlees moet snijden; en op die onderaardse manier, zonder ook maar één enkele blik in de steeds samentrekkende snee die aldus is gemaakt te krijgen, moet hij vaardig uit de buurt blijven van alle aangrenzende, verboden delen, en de ruggengraat precies op een kritiek punt verdelen, hard door deze in de schedel. Verbaast u zich dan niet over Stubbs opschepperij dat hij maar tien minuten eiste om een ​​potvis te onthoofden?