Houten walvissen, of in profiel gesneden walvissen uit de kleine donkere platen van het nobele oorlogshout van de Zuidzee, worden vaak ontmoet in de voorspellingen van Amerikaanse walvisvaarders. Sommigen van hen zijn met veel nauwkeurigheid gedaan.

Bij een aantal oude landhuizen met zadeldak zie je koperen walvissen aan de staart hangen voor kloppers aan de wegkant. Als de portier slaperig is, is de walvis met het aambeeld het beste. Maar deze kloppende walvissen zijn zelden opmerkelijk als getrouwe essays. Op de torenspitsen van een aantal ouderwetse kerken zie je daar plaatstalen walvissen voor weerhanen; maar ze zijn zo verheven en bovendien zijn ze in alle opzichten en doeleinden zo gelabeld met "HANDS OFF!" je kunt ze niet nauwkeurig genoeg onderzoeken om te beslissen over hun verdiensten.

In benige, ribbige delen van de aarde, waar aan de voet van hoge gebroken kliffen massa's rotsen liggen verspreid in fantastische groepen op de vlakte, zul je vaak beelden ontdekken van de versteende vormen van de Leviathan die gedeeltelijk in gras is opgegaan, die van een winderige dag breekt tegen hen in een golf van groene golven.

Dan weer in bergachtige landen waar de reiziger voortdurend wordt omringd door amfitheatrale hoogten; hier en daar kun je vanuit een gelukkig oogpunt een glimp opvangen van de profielen van walvissen die langs de golvende richels zijn gedefinieerd. Maar je moet een gedegen walvisjager zijn om deze bezienswaardigheden te zien; en niet alleen dat, maar als u weer naar zo'n zicht wilt terugkeren, moet u er zeker van zijn dat u de exacte kruisende breedtegraad en lengtegraad van uw eerste standpunt inneemt, anders zijn zulke waarnemingen van de heuvels zo toevallig dat uw een nauwkeurig, eerder standpunt zou een moeizame herontdekking vereisen; zoals de Soloma-eilanden, die nog steeds incognita blijven, hoewel Mendanna ze ooit met grote woede betrad en de oude Figuera ze beschreef.