Vandaag kondigt Barbie®, en een team van neurowetenschappers van Cardiff University, de bevindingen aan van een nieuwe studie die voor het eerst met neurowetenschappen is uitgevoerd om de positieve impact van poppen spelen op kinderen te onderzoeken, waarbij nieuw bewijs aan het licht wordt gebracht dat poppen spelen hersengebieden activeert die kinderen in staat stellen empathie en sociale informatieverwerkingsvaardigheden te ontwikkelen, zelfs als ze alleen spelen.

 

In de afgelopen 18 maanden hoofddocent Dr. Sarah Gerson en collega's van het Centre for Human Developmental Science van Cardiff University hebben neuroimaging-technologie gebruikt om de eerste indicaties te geven van de voordelen van poppen spelen op hersenniveau. Door de hersenactiviteit van 33 kinderen * tussen de 4 en 8 jaar te volgen, terwijl ze speelden met een reeks Barbie-poppen, ontdekte het team dat de posterieure superior temporale sulcus (pSTS), een gebied van de hersenen dat wordt geassocieerd met sociale informatieverwerking zoals empathie, werd geactiveerd, zelfs als het kind alleen speelde. Deze voordelen van solo poppen spelen bleken gelijk te zijn voor zowel jongens als meisjes.

 

Dr. Gerson legt uit: "Dit is een geheel nieuwe bevinding. We gebruiken dit gebied van de hersenen als we aan andere mensen denken, vooral als we aan de gedachten of gevoelens van iemand anders denken. Poppen moedigen hen aan om hun eigen kleine denkbeeldige werelden te creëren, in tegenstelling tot bijvoorbeeld het oplossen van problemen of het bouwen van spellen. Ze moedigen kinderen aan om aan andere mensen te denken en hoe ze met elkaar kunnen omgaan. Het feit dat we zagen dat de pSTS actief was in onze studie, toont aan dat spelen met poppen hen helpt om een ​​aantal van de sociale vaardigheden te oefenen die ze later nodig zullen hebben. Omdat is aangetoond dat dit hersengebied een vergelijkbare rol speelt bij het ondersteunen van empathie en sociale verwerking op zes continenten, zijn deze bevindingen waarschijnlijk landonafhankelijk.'.

 

Dr. Upasana Gala, gerenommeerde neurowetenschapper in de VAE, oprichter en CEO van Evolve Brain Training voegt toe, "het ontwikkelen van een gevoel van empathie is een essentiële levensvaardigheid voor jonge kinderen, omdat het hen niet alleen in hun kinderjaren maar ook in hun volwassen leven helpt. Het helpt hen om betere en sterkere relaties met anderen op te bouwen, waardoor ze betere leerlingen en leiders worden. Door empathische kinderen op te voeden, ontstaat een betere toekomst voor iedereen. En dit is vooral belangrijk in de huidige tijd waarin er een groeiende behoefte aan sociale connectie is. "

 

Om de gegevens voor het onderzoek te verzamelen, werd het spel van de kinderen opgesplitst in verschillende secties, zodat het Cardiff-team de hersenactiviteit met betrekking tot elk ander soort spel afzonderlijk kon vastleggen: zelfstandig met de poppen spelen; samen met een ander met de poppen spelen (de onderzoeksassistent); alleen spelen met het tabletspel en samen met een andere persoon (de onderzoeksassistent) spelen met het tabletspel.

 

De gebruikte poppen waren onder meer een breed scala aan Barbie-poppen en speelsets met alle Barbie-poppen en sets die terug naar de beginposities gingen voordat elk kind aan zijn test begon om een ​​consistente ervaring te garanderen. Het spelen op tablets werd uitgevoerd met behulp van spellen die kinderen in staat stellen open en creatief te spelen (in plaats van een regel of op doel gebaseerde spellen) om een ​​soortgelijke speelervaring te bieden als poppen.

De bevindingen van de studie tonen aan dat wanneer kinderen alleen met poppen speelden, ze dezelfde niveaus van activering van de pSTS vertoonden als wanneer ze met anderen speelden. Een andere bevinding van het onderzoek is dat wanneer kinderen alleen tabletspellen speelden, er veel minder activering van de pSTS was, hoewel de spellen een aanzienlijk creatief element bevatten.

 

Om de relevantie van deze neurowetenschappelijke bevindingen te begrijpen, heeft Barbie onafhankelijk opdracht gegeven voor een wereldwijd onderzoek ** onder meer dan 15,000 ouders van kinderen in 22 landen. Resultaten hiervan toonden aan dat 91 procent van de ouders empathie beschouwde als een belangrijke sociale vaardigheid die ze hun kind zouden willen laten ontwikkelen, maar slechts 26 procent was zich ervan bewust dat het spelen van poppen hun kind zou kunnen helpen deze vaardigheden te ontwikkelen. Gedurende deze tijd thuis maken ouders zich steeds meer zorgen over het feit of hun kind sociale ontwikkelingsvaardigheden ontwikkelt, waarbij meer dan tweederde (70 procent) zegt bezorgd te zijn over de gevolgen van dit isolement voor hun kind en hoe hun kind met anderen omgaat. Evenzo moedigt 74 procent van de ouders hun kind eerder aan om met speelgoed te spelen als ze wisten dat het bewezen is dat het hun kind helpt bij het ontwikkelen van sociale en emotionele vaardigheden, zoals empathie.

 

"Als leiders in de poppencategorie hebben we altijd geweten dat poppen spelen een positieve invloed heeft op kinderen, maar tot nu toe hadden we geen neurowetenschappelijke gegevens die deze voordelen aantonen," zegt Lisa McKnight, SVP en Global Head of Barbie and Dolls, Mattel. "De bevindingen van dit onderzoek laten zien dat spelen met poppen, zoals Barbie, positieve voordelen biedt bij het voorbereiden van kinderen op de toekomst door het koesteren van sociale vaardigheden zoals empathie. Terwijl we het grenzeloze potentieel van elk kind blijven inspireren, zijn we er trots op poppen aan te bieden die vaardigheden aanmoedigen waarvan we weten dat ze zeer gewaardeerd worden door ouders en die bepalend zijn voor het toekomstige emotionele, academische en sociale succes van kinderen."

 

Barbie zal deze bevindingen ondersteunen met een online hub, http://benefitsofplay.mattel.com/static/BenefitsOfDollPlay-en-gb.html met hulpmiddelen voor ouders, verzorgers en kinderen om hen te helpen bij het verbeteren en toepassen van hun sociale verwerkingsvaardigheden. Deze middelen zijn naast ontwikkeld vooraanstaand empathie-expert, schrijver en onderwijspsycholoog, Dr. Michele Borba.

 

Michele Borba zegt: "De nieuwste wetenschappelijke bevindingen van Cardiff University en Barbie zijn buitengewoon en zo relevant voor de tijd waarin we leven, gezien de beperkte sociale interactie die onze kinderen kunnen hebben. Het is aangetoond dat kinderen die vroeg in hun leven empathie en sociale vaardigheden hebben ontwikkeld, betere cijfers kunnen halen, langer op school kunnen blijven en in het algemeen gezondere keuzes kunnen maken. Empathische kinderen kunnen ook eerder opkomen voor een kind dat wordt gepest en proberen het conflict op te lossen. Begrijpen dat kinderen deze vaardigheden kunnen helpen ontwikkelen door met poppen zoals Barbie te spelen, is opmerkelijk en een nuttig hulpmiddel voor ouders."

De resultaten van de studie zijn vandaag gepubliceerd in Grenzen in Human Neuroscience zoals 'Onderzoek naar de voordelen van poppen spelen door middel van neurowetenschappen.' Erkennend dat deze studie een eerste stap is om de positieve impact van poppen spelen te begrijpen met verder onderzoek dat nodig is om voort te bouwen op deze eerste bevindingen, hebben dr.Sarah Gerson en het Cardiff University-team samen met Mattel toegezegd om verdere neurowetenschappelijke studies in 2021.Nieuw onderzoek toont aan dat kinderen door spelen met poppen empathie en sociale verwerkingsvaardigheden kunnen ontwikkelen